La fondation  Saint Antony se situe dans le village de Kanji, l’état du Tamil Nadu dans le sud de l’Inde. Kanji est à environ 4 heures de route de Pondichéry ou de Chennai (Madras) en direction de Bengalore.

Le climat y est difficile, il permet la culture du riz et de l’arachide lorsque la mousson est favorable.

Après avoir passé une vingtaine d’années en Angleterre et en Afrique, Maria Rayappan retourne dans son village natal à l’occasion du décès de sa mère.

Elle réalise que sa vocation se trouve là, au milieu des pauvres et des intouchables.

Son but : Combattre la pauvreté par le développement de l’éducation

Grâce à un don d’une amie anglaise, elle fait l’acquisition d’une parcelle de terrain et y construit une hutte en branchages.

L’orphelinat Shanti Lumine a vu le jour.

Nous sommes en 1993.

L’année suivante, à la suite des demandes insistantes des villageois une classe unique d’école accueille 19 enfants.